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Rafael RamÝrez Casta˝eda

SecretarÝa de Educaciˇn
05-11-2004
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Rafael Ram´┐Żrez Casta´┐Żeda

Las Vigas es una peque´┐Ża poblaci´┐Żn veracruzana que se localiza entre las ciudades de Xalapa y Perote. Situada entre las monta´┐Żas de la sierra, el fr´┐Żo y la humedad dan al poblado un car´┐Żcter triste y silencioso. Despu´┐Żs que que el sol brillante calienta los tejados y da vida a los campos, desde las ca´┐Żadas sube la neblina, se filtra por bosques y sembrad´┐Żos, penetra por las callejuelas y cubre el caser´┐Żo, entonces el paisaje parece visto a trav´┐Żs de un cristal empa´┐Żado.

En este pueblo, el 30 de diciembre de 1884, naci´┐Ż un ni´┐Żo a quien bautizaron como Jos´┐Ż Silvestre Rafael de jes´┐Żs. En el registro civil fue inscrito solamente con el nombre de Rafael. Sus padres fueron don Francisco Javier Ram´┐Żrez y do´┐Ża Pascuala Casta´┐Żeda, ambos tambi´┐Żn originarios de Las Vigas.

La familia de los Ram´┐Żrez Casta´┐Żeda era numerosa pues procrearon ocho hijos, cuatro hombres y cuatro mujeres, lo que no resultaba raro, pues en aquella lejana ´┐Żpoca hab´┐Ża muchos matrimonios con diez o m´┐Żs hijos. Don Francisco era un hombre pobre, a duras penas pod´┐Ża sostener a su numerosa prole con su trabajo de tejedor de lana en el r´┐Żstico telar que ten´┐Ża en su modesta casa, construida con tablones de madera y techo de teja manil. Do´┐Ża Pascualita, como todos la llamaban, atend´┐Ża con mucho esfuerzo sus deberes y siempre ayudaba a los dem´┐Żs, en el pueblo era muy reconocida por su bondad y por su generosidad a pesar de la pobreza en que viv´┐Ża.

Rafael vio pasar su infancia llena del cari´┐Żo y del calor de la familia pero colmada tambi´┐Żn de angustiosa penuria. Contaban, quienes lo conocieron de ni´┐Żo, que para no gastar los ´┐Żnicos zapatos que ten´┐Ża y que s´┐Żlo usaba para ir a la escuela, al salir de ´┐Żsta para ir por ah´┐Ż con sus amigos a correr alguna aventura al campo o enlas afueras de la poblaci´┐Żn, se los quitaba, les ataba las agujetas y se los colgaba del hombro.

Por aquel entonces, al igual que Rafael, miles y miles de ni´┐Żos mexicanos sufr´┐Żan las mismas penalidades y pobrezas. El presidente de la Rep´┐Żblica era el general Porfirio D´┐Żaz, llevaba ya m´┐Żs de quince a´┐Żos de gobernar a la naci´┐Żn y, aun cuando hab´┐Ża realizado grandes obras para modernizar al pa´┐Żs, no hab´┐Ża logrado disminuir la gran pobreza en que se debat´┐Ża la mayor´┐Ża de la poblaci´┐Żn, que s´┐Żlo contaba con su fuerza de trabajo para, por un salario miserable, emplearla en el campo al servicio de los grandes hacendados y en la ciudad, a disposici´┐Żn de los due´┐Żos de f´┐Żbricas y comercios.

Rafael Ram´┐Żrez curs´┐Ż en la escuela de su pueblo los cuatro grados que ´┐Żsta ofrec´┐Ża. Como don Francisco Javier ya hab´┐Ża muerto, do´┐Ża Pascualita, atendiendo las recomendaciones de uno de los maestros de Rafael, dio su consentimiento para que el ni´┐Żo continuara estudiando en Xalapa. Rafael termin´┐Ż su educaci´┐Żn primaria y enseguida solicit´┐Ż inscribirse en la Escuela Normal del Estado, en la propia ciudad de Xalapa, para cursar la carrera de profesor. Fueron cinco a´┐Żos de estudios, de grandes sacrificios y de muchas carencias, pero al fin obtuvo el t´┐Żtulo de profesor que tanto anhelaba.

Durante m´┐Żs de dos a´┐Żos, Rafael Ram´┐Żrez trabaj´┐Ż en escuelas de nuestro estado de Veracruz, luego, acept´┐Ż la direcci´┐Żn de una escuela en Durango, y poco despu´┐Żs, aprovechando la oportunidad que le brind´┐Ż uno de sus antiguos maestros de Xalapa, fue a trabajar con ´┐Żl a la Ciudad de M´┐Żxico en una escuela primaria industrial.

All´┐Ż lo sorprendi´┐Ż, en 1910, el estallido de la Revoluci´┐Żn encabezada por don Francisco I. Madero, movimiento armado al que se lanzaron los mexicanos con la esperanza de cambiar las condiciones de injusticia, ignorancia y miseria en que viv´┐Ża la gran mayor´┐Ża de la poblaci´┐Żn. En esta lucha justiciera tambi´┐Żn participaron un hermano de Rafael Ram´┐Żrez y otros familiares.

El trabajo eficiente del maestro Rafael Ram´┐Żrez en aquella escuela primaria industrial se hizo notar y pronto le solicitaron las autoridades educativas su colaboraci´┐Żn para reorganizar la Escuela Industrial de Hu´┐Żrfanos. A partir de ese momento, se dedica con toda su voluntad y empe´┐Żo a difundir este tipo de educaci´┐Żn en el pa´┐Żs, y para ello, escribe el libro La Educaci´┐Żn Industrial, que habr´┐Ża de ser el primero de los muchos y valiosos libros que escribi´┐Ż para la educaci´┐Żn del pueblio mexicano.

Al poco tiempo, ya es catedr´┐Żtico en la Escuela Normal Primaria y funcionario en la Secretar´┐Ża de Educaci´┐Żn P´┐Żblica. Por el a´┐Żo de 1923, debido a que se plane´┐Ż un nuevo sistema para educar a los mexicanos, Rafael Ram´┐Żrez form´┐Ż parte de una primera Misi´┐Żn Cultural, cuyo prop´┐Żsito era el de fomentar la educaci´┐Żn en las comunidades rurales ind´┐Żgenas. All´┐Ż se da cuenta de los grandes problemas que vive la gente en el campo y decide emplear toda su voluntad y capacidad para ayudar a resolverlos por medio de la escuela.

Apoy´┐Żndose en lo que dec´┐Żan otros grandes pensadores extranjeros y nacionales, y en sus propias ideas y experiencias, el maestro Ram´┐Żrez pone manos a la obra y va creando poco a poco la forma en que deber´┐Żan de trabajar los maestros en las escuelas del campo y va explicando el porqu´┐Ż de ese trabajo.
As´┐Ż, al paso de unos cuantos a´┐Żos, se form´┐Ż todo un sistema escolar, conocido como la Escuela Rural Mexicana, una creaci´┐Żn revolucionaria para ayudar a liberar al pueblo y para formar a los hombres que la triunfante revoluci´┐Żn exig´┐Ża.

Para el maestro Rafael Ram´┐Żrez, la escuela rural no s´┐Żlo deb´┐Ża servir para que los ni´┐Żos de la comunidad aprendieran lo que es necesario aprender, sino que la escuela deb´┐Ża funcionar como una verdadera Casa del Pueblo donde tambi´┐Żn los adultos, hombres y mujeres, asistieran a ella con el fin de aprender cosas ´┐Żtiles para mejorar sus condiciones de vida. Poco a poco, el territorio de nuestra patria se fue cubriendo de escuelas rurales, casas del pueblo hechas por el pueblo y para el pueblo. En ellas estaba siempre presente y dispuesto al trabajo el maestro, el profesor rural, humilde, pero siempre digno, siempre respetado y apreciado por la gente. Claro que esta obra tan grande no fue producto ´┐Żnicamente del pensamiento y del trabajo de don Rafael Ram´┐Żrez, sino que en ella participaron otros grandes maestros y, sobre todo, los sufridos profesores rurales que con muchos sacrificios y extraordinaria dedicaci´┐Żn hicieron realidad la Escuela Rural Mexicana.

Puede considerarse que la Escuela Rural Mexicana, como sistema y como forma de acci´┐Żn educativa y social, se inici´┐Ż aproximadamente por el a´┐Żo de 1925, tuvo gran apoyo del gobierno y alcanz´┐Ż su mayor auge entre 1930 y 1940, a partir de all´┐Ż, comenz´┐Ż a declinar debido a que el gobierno de la Rep´┐Żblica cambi´┐Ż la orientaci´┐Żn de la educaci´┐Żn, decidi´┐Ż que en el pa´┐Żs las escuelas trabajaran y educaran de otro modo.

Aunque los planteles y los profesores rurales permanecieron en las comunidades, el trabajo escolar y sus resultados ya no fueron como antes, la escuela rural dej´┐Ż de ser la casa del pueblo y se dedic´┐Ż a ense´┐Żar ´┐Żnicamente a los ni´┐Żos, tal como lo hace cualquier otra escuela primaria com´┐Żn y corriente.

El maestro don Rafael Ram´┐Żrez Casta´┐Żeda merece el bien de la patria, la gratitud de los mexicanos. Fue el mayor impulsor, organizador y gu´┐Ża de la Escuela Rural Mexicana, escribi´┐Ż por ella y para ella m´┐Żs de veinte libros y la convirti´┐Ż en un sistema tan notable que incluso se divulg´┐Ż en otros pa´┐Żses. Don Rafael Ram´┐Żrez muri´┐Ż en la Ciudad de M´┐Żxico el 29 de mayo de 1959.

En reconocimiento a sus altos m´┐Żritos, en abril de 1968, el gobernador del estado decret´┐Ż imponer el nombre del profesor Rafael Ram´┐Żrez al municipio y poblado de Las Vigas, lugar de su nacimiento. Un mes m´┐Żs tarde, en ocasi´┐Żn del *D´┐Ża del Maestro*, se devel´┐Ż una estatua del maestro Ram´┐Żrez en el centro de la propia poblaci´┐Żn que lo vio nacer. De este modo, el pueblo veracruzano rindi´┐Ż homenaje p´┐Żstumo a Rafael Ram´┐Żrez Casta´┐Żeda, eminente educador y mexicano ejemplar.

Colaboraci´┐Żn de Romeo Ram´┐Żrez Jim´┐Żnez

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